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皆以月圆惹的祸?

中外文化史上的月亮

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流言:
满月会影响人类和动物的行为。月亮为大海带来潮汐,而人体和地球一样,80%由水构成,因此月亮对人的生理和心理也会产生类似的影响。有研究表明,满月的夜晚,犯罪、精神病、自杀以及医院急诊等案件都会增加。[1]

月球,我们地球的这颗天然卫星、与我们靠得最近的天体,自古以来就充满着浪漫的诱惑力,蒙着一层神秘的面纱。今天,虽然科学技术的发展已经大大增进了人类对宇宙万物的了解,使月球“失色”不少,但是,有关月球的种种幻想、假说和臆测所蕴涵的价值,以及它们在激发人类的活力和创造力方面的贡献,却难以让人忘怀,无怪乎法国著名天文学家弗拉马里翁早在100多年前就称颂月光是“天文学的光辉”,“这一光辉照亮了人们研究这门科学的道路。”英国学者朱尔斯·卡什福特评述:月亮早已成为人类梦想的源泉,其循环往复的月相变化引导人们不断探索有关永恒、时间和死亡的主题,给了人类一个广阔的想象空间。

月球

真相:
源于占星——根据天象来预卜人间事务的思想,不乏关于满月会使人精神变化,导致犯罪率、自杀率上升的说法流传。满月果真如此神秘吗?

人类梦想的源泉

卫星,是指围绕一颗行星公转的天体,有天然卫星和人造卫星之分。月球就是地球的一颗天然卫星。而人造卫星种类繁多,功能各异,在气象预报,灾害监测,通讯导航,军事活动等领域发挥重要作用。

满月是否真的如此神秘?

说到月球对于地球的影响,主要可以体现在两方面——光照与潮汐,而这两方面也恰好受到月相变化的影响。光照的变化对于咱们人类来说实在微不足道,且不说月亮其实是反射了太阳的光,根本就没啥特别和神秘的,就说现在各位面前的电脑屏幕,那可比月亮的光给力多了。于是,更多的流言瞄准了潮汐的力量。

潮汐是由于天体间引力所形成的现象,潮汐的涨落每天都在上演。在新月、满月之际,太阳、月球和地球成一条直线,所形成的潮汐力较大;在上弦、下弦月之际,太阳、月球和地球成直角,所形成的潮汐力较小。如果从潮汐角度来解释满月对人的影响,那新月与满月所带来的影响是相同的,这坑爹的流言怎么就厚此薄彼了呢?此外,潮汐力的大小受地月距离的影响更大,而地月距离的变化与月相并不同步,综合来看,一个月相的周期里,大潮未必就发生在新月和满月那天。怎么就独独满月这么特殊呢?

至于流言中提到的“人体和地球一样,80%由水构成”
。这个说法只是牵强附会,严重不靠谱。地球表面积的约70%是海洋,成年人体重的约70%是水——这明显不是一码事,只是一个数字游戏罢了。从力学角度来说,流体由于潮汐力而产生的形变,与其本身的体积大小相关,潮汐力引起10m高的海潮,在人类看来很巨大,但与地球上海水的总体积相比,是微不足道的,这种程度的形变如果放在浴缸、马桶、茶杯的尺度下,就几乎无法观察到了。

此外,关于月相与性和生育有关的说法也流传甚广,依据是月相的周期与人类女性的月经周期基本吻合。且不说月经周期的起迄时间因人而异,人类以外的其它哺乳动物也基本不吃这一套,难道月亮的神力特别眷顾人类吗?

月亮几乎跟我们的地球一样古老。

月球是地球唯一一颗天然卫星,距离地球大约38万千米。

躺着也中枪?拿数据还月亮一个清白

月亮躺着也中枪,伤不起啊!幸好,对于月相与人类行为的关系,国外的学者还真没少研究,积累了大量的资料和记录来为月亮洗清罪名。大量的研究都表明月相和人类行为与生理之间没有统计学上的相关性。2001年进行的一项对于美国1980-1990年出生人口的统计调查结果表明,一个月相周期内每天新生儿的数量变化并没有规律,而且每天的数据与平均值之间的偏差也都在合理范围之内,这说明人类的生育水平与月相变化没有统计学上的相关性。[2]

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2001年,在美国进行的一项1980-1990年出生人口的统计调查结果

2008年进行的一项对奥地利65206起自杀案件的统计[3],以及2010年进行的一项对德国23142起暴力侵犯案件的统计[4],也都没有显示出与月相的相关性。学者们还对焦虑、抑郁、入院、药物过量、交通事故以及动物咬伤等方面的案件进行了统计研究,绝大部分统计结果都表明,这些现象与月相变化之间并不相关。

此外,确实也有一些研究结果显示月相和癫痫发作[5]、消化道出血[6]等生理变化之间存在相关性。但当学者对过去进行过的23项显示一定相关性的研究进行审阅时,结果发现其中近半数至少包含一处统计错误。[7]
除此之外,还有一些统计结果被媒体误读,或者其数据和方法的可信度无法通过统计学验证。

需要强调的是,这里所有的统计研究都只能揭示月相变化和人类行为是否有相关性,而相关性并不等于因果性,即通过包含相关性的统计结果,不能得出“月相变化影响了人类行为”的因果性结论,也不能依此定月亮的罪呀。关于相关性和因果性的关系,可参阅果壳网死理性派的文章
《相关性 ≠ 因果性》 。

古希腊阿卡狄亚地方的人,为了炫耀他们是最古老的民族,吹嘘说在地球还没有月亮陪伴时他们的祖先就存在了,所以他们自称是“先月族”。还有别的氏族也夸耀说,他们的祖先曾亲眼看见月亮被装上天穹。

月球绕地球公转的轨道是个椭圆,月球的位置有近地点和远地点之分,最远时约40万千米,最近时约36万千米,我们把出现在近地点附近的满月叫做“超级月亮”,因为它看起来的确比平时的满月要大。

文化差异可见端倪

既然如此,那么人们为什么会相信满月的神秘力量呢?这恐怕得从文化上找找原因。在西方民间传说中,满月一直与疯狂、魔力、变身相关。比如英语中lunacy(精神失常)一词的词根便来自拉丁文的月亮(luna),还有在月圆之夜会变身的狼人传说——当然,满月变身未必都是狼人,还有可能是赛亚人。除了狼人,吸血鬼、女巫等也都和满月脱不了干系,因此满月在西方文化充满了恐怖气息,说满月导致精神失常,自杀、犯罪上升,也就不难理解了。不过在我们中国古代文化中,满月却是象征美好、爱情和团圆,一点也不恐怖呀。相反,杀人放火这种事情往往得选个“月黑风高”的日子才行。民间传说并不代表科学,不同地方的人们认识问题的角度不同,得出的结论就可能不同,甚至互相矛盾。类似的例子还有很多,例如同一种动物(如蝙蝠、龙)在东西方就拥有几乎完全相反的文化内涵。

结论:谣言破解。
尽管很多传说称月相变化会影响人类的生理和心理,但这些说法并没有科学依据,绝大多数统计学研究的结果都认为它们之间没有相关性,更加没有研究能够证明其之间的因果关系。关于“月圆之夜”的那些传奇故事,都只能归类为都市传说了。

 

参考资料:

[1] Human Behavior During Full Moon
[2] Overview: Do birth rates depend of the phase of the moon?
[3] Not carried away by a moonlight shadow: no evidence for associations between suicide occurrence and lunar phase among more than 65,000 suicide cases in Austria , 1970-2006.
[4] Relationship between lunar phases and serious crimes of battery: a population-based study.
[5] Epilepsy & Behavior, Vol 13(3), Oct 2008. pp. 549-550
[6] The influence of the full moon on the number of admissions related to gastrointestinal bleeding. International Journal of Nursing Practice. 10(6), 296
[7] The Moon Was Full and Nothing Happened: A Review of Studies on the Moon and Human Behavior, Skeptical Inquirer 10 (2): 129–43.

跟太阳一样,月亮在各种文化中、各个时代里,常常被赋予某种象征性的含义,许多民族都以月亮的循环周期来安排宗教节庆和神话故事中的纪念日。今天,即使在使用阳历计时的地方,仍可以在许多节日里感受到月亮的巨大影响。

月亮是天空中除太阳之外最明亮的天体,但是月球本身并不会发光,它只是反射太阳光。充满智慧的古人早就知道知道月球本身不会发光了,《梦溪笔谈》中有:“月本无光,犹银丸,日耀之乃光耳”的记载。他们明白,月球的光芒来自太阳的照射。

在中国,圆月被视为团圆和繁荣富足的象征,也是文人墨客情感之所系。每年农历八月十五,是传统的中秋佳节。天涯共此时,人们把酒问天,吃水果、尝月饼,庆贺美好的生活;或祝远方的亲人健康快乐,“千里共婵娟”。这个民间节日起源于中国古代秋祀、拜月之俗。《礼记》中载有“天子春朝日,秋夕月。朝日以朝,夕月以夕。”这里的“夕月”就是拜月的意思。唐代时中秋赏月之俗开始盛行,“中秋节”之称也就在那个朝代落定。

月球的公转周期和自转周期相同,都是27.32天,也叫同步自转,因此,它总是用同一面朝向地球,仿佛一直盯着地球转圈圈,视线一秒都不曾转移。

在西亚,新月作为古老的宇宙能力的象征符号,代表的是月神在浩瀚无垠的宇宙中驾驶着的小船。

月球表面布满了大大小小的环形坑,有人认为,这些环形坑是小行星撞击月面形成的,也有人认为他们都是火山口,是月球上火山活动的证据。

在印度、凯尔特民族及穆斯林传统中,新月形如杯状,盛着长生不老的仙丹妙药。《古兰经》说,新月“是为人民和朝圣所安排的固定时间”。穆斯林虔诚的信徒一直听从先知穆罕默德的指示:“你要看到新月才禁食,不看到新月别开斋;但当新月被(云或雾)遮蔽时,那就要尽力观察。”

关于月球的形成,有一种假说,认为曾经有一颗与火星差不多大的天体与地球相撞,发生碰撞后的星球体积质量都变小,被地球捕获成为一颗天然卫星。

在埃及,新月与太阳圆盘的组合象征着日与月的神圣结合,新月一直都是大地母亲(即天之女皇)的标志。

月球对地球和人类文明有诸多深远的影响。

在古希腊神话中,月亮女神阿尔特弥斯是太阳神阿波罗的双胞胎妹妹,同时也是狩猎女神,并守护着未婚少女的贞洁。她容貌秀丽、武艺高强,常常穿行于山林之中,上弦月是她的弓,月光就是她的箭。罗马神话中的月亮女神狄安娜,头发中常常盘有一轮新月,暗指的便是她的贞操……

第一,地球上的潮汐现象就是海水受到太阳和月球的引力而形成的,月球的影响比太阳更大,因为它距离地球更近。一般大潮出现在农历初一、十五前后,小潮出现在农历初七、二十二前后。

中外有关月亮的神话、象征和诗意形象,古往今来真是随处可见、数不胜数。英国学者朱尔斯·卡什福特对此有一个十分精辟的评述:月亮早已成为人类梦想的源泉,其循环往复的月相变化引导人们不断探索有关永恒、时间和死亡的主题,给了人类一个广阔的想象空间;而月亮的象征意义——满月,团圆;黑月,死亡;新月,新生——也已经成为约定俗成的思维方式。月亮还在,人类想象之心不死,渴望永恒之心不死。

第二,月球的存在对地球自转起到刹车作用,使得地球拥有适宜的自转速度,合适的昼夜交替周期保证了地球合理的昼夜温差,为生命的出现提供了必要条件。

因纽特人的月亮精灵

第三,月相的周期性变化为古人制定历法提供了依据。我们现在所使用的农历就是以月相变化周期为一个月的长度的(朔望月)。朔望月,是指月相圆缺变化的一个周期,约29.5天。完全见不到月亮的那一天叫朔日,即农历每月初一,月亮最圆的那一天叫望日,即农历每月十五。

天空的双眸

农历是一种充满智慧的阴阳混合历,月的长度依照月相来确定,二十四节气的划分以及年的长度却依据太阳的运动来确定。平时多观察月亮,你也能够根据月相来大致判断农历的日期。例如,圆圆的明月,也叫满月,一般是农历十五,月面朝西的半个月亮,也叫上弦月,出现在农历初七、初八前后,月面朝东的半个月亮,也叫下弦月,出现在农历二十二、二十三前后。如果这一天没有月亮,那一般是农历初一,初一的月亮也叫朔月或新月,事实上人们是看不见新月的。

在人类历史上,太阳神与月亮神或许算得上是最受崇拜的对象了。对于这两个明亮的天体,有一个非常形象的比喻:一个是白昼的眼睛,一个是黑夜的明眸。两者形成了直观的对比:它们中的一个似乎是另一个的死亡形式,各自又跟黑暗有着不同的联系,而且,在原始文化中常常还被赋予人格化的生命色彩。于是,它们之间的关系也就变得耐人寻味了。

此外,月球还对人类文明,如神话故事,文学艺术,风俗传统等产生了广泛的影响。

英国人类学家爱德华·泰勒(1832-1917)的代表作《原始文化》提到,在南美洲的姆博科比人眼中,月亮起着丈夫的作用,而太阳则是它的妻子。相反的,在阿尔衮琴人的神话中,太阳是丈夫,而月亮是妻子。有趣的是,在埃及人那里,太阳和月亮是哥哥和妹妹,也是丈夫和妻子。

我们熟悉的嫦娥奔月,吴刚折桂的神话故事,以及中国重要的传统佳节——中秋节,都与月亮息息相关。