图片 2

华夏化学家发现宇宙中锂含量最高恒星

图片 1图片 2

北京时间8月7日凌晨,《自然·天文》在线发表了一项重大发现,以中科院国家天文台为首的科研团队依托郭守敬望远镜发现了一颗奇特天体,其锂元素含量约是同类天体的3000倍,这是目前人类已知锂元素含量最高的恒星。

新华社北京8月7日电以中国科学院国家天文台为首的科研团队日前依托大科学装置郭守敬望远镜发现一颗奇特天体,它的锂元素含量约为同类天体的3000倍,是目前人类已知锂元素含量最高的恒星。国际学术期刊《自然·天文》7日在线发布了这一科研发现。

郭守敬望远镜发现已知锂含量最高恒星

锂是元素周期表中的3号元素,很轻,它引领了一场能源革命,并且广泛用于国防、军工等领域。

锂元素是连接宇宙大爆炸、星际物质和恒星的关键元素,它在宇宙和恒星中的演化,一直以来都是天文领域的重要课题,但当代天文学对锂元素的理解还有很大局限性。富含锂元素的巨星十分稀有,在揭示锂元素起源和演化上却具有重要意义,过去30余年天文学家只发现极少量此类天体。

最新发现与创新

但在天体物理学界,简单的锂元素却呈现出了复杂性:按当今物理学理论,宇宙大爆炸后,产生了氢、氦、锂,诞生了古老恒星。但科学观测发现,锂在古老恒星中观测到的量只有计算预期值的1/2—1/3。富锂巨星是锂元素复杂性的又一个体现,它在揭示锂元素起源和演化上具有重要意义。遗憾的是,富锂巨星十分稀有,30多年来,天文学家只发现极少量含锂类天体。

随着郭守敬望远镜和巡天计划的开展,其海量恒星光谱观测能力在天文基础研究中逐渐发力,在此次科学发现中发挥至关重要的作用。这颗新发现的富锂恒星来自银河系中心附近的蛇夫座方向,位于银河系盘面以北,距离地球约4500光年。